17 декабря 1903г. началась история авиации

17 декабря 1903г. в Китти-Хок, штат Северная Каролина, поднялся в воздух первый самолет с двигателем внутреннего сгорания – "Флайер", сконструированный братьями Уилбуром и Орвиллом Райт. Началась история авиации.

"Флайер" летал под управлением обоих братьев по очереди, первым пилотом стал Орвилл Райт. В тот день самолет взлетал с рельсовой дорожки и поднимался в воздух четыре раза между 10.35 утра и полуднем.

Из четырех полетов самым впечатляющим был последний (под управлением Уилбура Райта): он продолжался 59 секунд, самолет поднялся на максимальную высоту 14 м, дальность полета составила 260 м.

После перерыва на обед братья собирались продолжить опыты с самолетом, но сильный порыв ветра перевернул и повредил машину, которая с тех пор ни разу не летала. После публикации результатов опытов "Флайер" был запатентован и производился по лицензии в США и Европе, став первым серийным самолетом.

С 1948 года самолет "Флайер" находится в экспозиции Смитсоновского института в Вашингтоне. Часть его обшивки экспедиция космического корабля "Аполлон-11" доставила на Луну в знак преемственности исследования пространств над поверхностью планет Солнечной системы.